Sin olvidar el Camino de Santiago, que recorre el Bierzo en sus diferentes caminos ¿Cuál es el tuyo?

Coronando el camino Francés encontramos la La Cruz de Hierro (Cruz de Ferro, denominación usada por organismos oficiales, en gallego, Cruz de Fierro en leonés; es un crucero que se halla en el punto más alto del Camino de Santiago Francés a unos 1500 m. Está situado entre las localidades  de Foncebadón y Manjarín, pertenecientes al municipio de Santa Colomba de Somoza (León).

Una leyenda cuenta que cuando se construyó la catedral de Santiago de Compostela se pidió a los peregrinos que contribuyeran trayendo piedra. En todo caso, la tradición es lanzar una piedra, traída del lugar de origen del peregrino, de espaldas a la cruz para simbolizar que se ha dejado atrás el puerto.

Sobre el origen de la cruz hay varias teorías: pudo ser erigida con el fin de señalar el Camino cuando las frecuentes nevadas lo ocultan de la vista. Asimismo, su origen puede encontrarse en época romana, en los hitos que marcaban la separación de dos circunscripciones territoriales, mientras que para otros se trata de un amontonamiento de guijarros, llamados Montes de Mercurio, que desde época celta erigían los caminantes en lugares estratégicos de los caminos y que luego se cristianizaron con cruces. En este caso, la costumbre se cristianizaría tras ser colocada la cruz a principios del siglo XI por Gaucelmo, abad de la alberguería de Foncebadón y Manjarín. Más adelante serían los segadores gallegos en su camino por estas tierras leonesas hacia Castilla, a donde iban a trabajar, los que continuarían con la tradición depositando una piedra a su paso, llamándolo por entonces Cruz de Ferro.

Ribera del cantero es una casa rural situada en las estribaciones de los montes Aquilianos, muy cerca del Valle del silencio y Las médulas y a 7 km de Ponferrada. 

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